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Preços da gasolina e do álcool se aproximam

São Paulo, 24 de Outubro de 2005 – O aumento do consumo de etanol neste ano deverá provocar maior equilíbrio entre a oferta e a procura. A tendência, por isso, é que os preços do álcool hidratado subam, aproximando-se dos da gasolina. A situação deve se acentuar durante a entressafra, que começa em dezembro e só termina no fim de abril. A partir de novembro, o abastecimento doméstico dependerá dos estoques, que estarão concentrados em poucas usinas de grande porte.

O usineiro Luiz Guilherme Zancaner, presidente da União das Destilarias do Oeste Paulista (Udop), diz que a prioridade do setor é o consumidor doméstico. Para ele, não existe risco de falta do combustível.

Mas as condições de mercado indicam que o preço do álcool hidratado ficará mesmo muito próximo do da gasolina. Caso o álcool hidratado chegue a R$ 1,70, o consumidor se colocará diante de um dilema, já que, do ponto de vista de consumo, será indiferente abastecer o veículo bicombustível com álcool ou gasolina – esta, hoje, em média por R$ 2,45 o litro. Porém, Zancaner adverte para as vantagens do álcool. Diz que o etanol garante longa vida ao motor dos veículos e um melhor aproveitamento do óleo lubrificante.

Página B-12 (Gazeta Mercantil/1ª Página – Pág. 1)(Isabel Dias de Aguiar)